Un tumor, también conocido como una neoplasia, es una masa anormal de tejido que puede ser sólida o llena de líquido. Un tumor no significa cáncer – los tumores pueden ser benignos (no cancerosos), pre-malignos (pre-cancerosos) o malignos (cancerosos). Hay muchos tipos diferentes de tumores y una variedad de nombres para ellos – sus nombres suelen reflejar la forma y el tipo de tejido que en los que aparecen. En pocas palabras, un tumor es un tipo de tumor o hinchazón, que no representa necesariamente un problema de salud o amenaza.

Cuando los médicos usan el término tumor están hablando genéricamente y no del tamaño de la lesión. Generalmente se refieren por tumor a una masa que tiene al menos 20 mm (0,787 pulgadas) de diámetro en su punto más ancho, mientras que un nódulo tiene menos de 20 mm en su punto más ancho.

¿Qué es un tumor benigno?

Un tumor benigno no puede metastatizar – no puede extenderse. “Benigno” significa que no es progresivo, que sigue siendo lo que es.

La mayoría de los tumores benignos no son perjudiciales para la salud humana. A pesar de que no son cancerosos, algunos pueden ejercer presión contra los nervios o los vasos sanguíneos y causan dolor u otros efectos negativos. Los tumores benignos de tejidos endocrinos pueden dar lugar a la producción excesiva de algunas hormonas.

Ejemplos de tumores benignos:

  • Adenomas: Son tumores que surgen del tejido epitelial glandular – el tejido epitelial es la membrana delgada que cubre las glándulas, órganos y otras estructuras en el cuerpo. Un pólipo en el colon es un tipo de adenoma. Otros ejemplos incluyen el adenoma pituitario, adenoma suprarrenal, adenoma de células basales, adenoma hepático, adenoma cromófobo, adenoma folicular, adenoma hepatocelular, y el pezón adenoma (hay muchos más). Aunque los adenomas no son cancerosos, pueden cambiar y convertirse en lo que, a continuación, se les llama adenocarcinomas.
  • Los miomas (fibromas). Son tumores benignos que crecen en el tejido conectivo fibroso de cualquier órgano en el cuerpo. Los fibromas uterinos son comunes. Los fibromas uterinos pueden causar sangrado vaginal, dolor pélvico o malestar, y la incontinencia urinaria. El fibroma duro está formado por muchas fibras y pocas células. El fibroma molle (fibroma blando) se compone de varias células conectadas vagamente y menos tejido del fibroma. El fibroma blando se encuentra generalmente en las axilas, la ingle, el cuello y los párpados. Hay muchos tipos de fibromas, como angiofibroma, fibroma quística, myxofibroma, fibroma no osificante, el fibroma osificante, fibroma cemento-osificante, fibroma pleomórfico, entre otros. Algunos fibromas pueden causar síntomas y pueden requerir la extirpación quirúrgica. En raras ocasiones, los fibromas pueden cambiar y, finalmente, convertirse en cancerosas, se llamaba entonces fibrosarcomas.
  • Hemangiomas – tumores benignos que se compone de una colección de demasiados glóbulos. A veces se pueden ver en la superficie de la piel y se denominan coloquialmente marcas de fresa. La mayoría de los hemangiomas aparecen en el nacimiento y desaparecen gradualmente después de algunos meses o años. Los hemangiomas generalmente no requieren ningún tratamiento. Si afectan a la capacidad del paciente para comer, oír o ver, el médico puede recomendar el tratamiento con corticosteroides. Si el paciente tiene más de 10 años de edad, se eliminan comúnmente hoy en día utilizando la cirugía con láser.
  • Los lipomas – la forma más común de tumor de tejidos blandos. Los lipomas consisten en tejido adiposo (células grasas). La mayoría de ellos son muy pequeños, sin dolor, suave al tacto, y generalmente móvil. Son más comunes entre las personas de más de 40 años. Los expertos discrepan sobre si los lipomas pueden cambiar y llegar a ser cancerosos (malignos). Hay muchos tipos de lipomas, como angiolipoleiomyoma, angiolipoma, condroide lipoma, cuerpo calloso lipoma, hibernoma, eje intradérmica celular lipoma, neural fibrolipoma, lipomas pleomórficos y superficial lipoma subcutáneo (el tipo más común, que se encuentra justo debajo de la superficie de la piel).

¿Qué es un tumor pre-maligno?

Un tumor pre-maligno o pre-canceroso es uno que aún no es maligno, pero está a punto de llegar a serlo.

Ejemplos de tumores pre-malignos:

  • La queratosis actínica – también conocida como queratosis senil o queratosis solar – es un crecimiento pre-maligno que consiste en parches con costras, escamosos y gruesos de la piel. Las personas de piel blanca son más susceptibles a este tipo de tumores, especialmente las que están expuestas a la luz solar. Las queratosis actínicas son vistas como potencialmente pre-malignas porque varios de ellas progresan a carcinoma de células escamosas. Los médicos suelen recomendar el tratamiento a causa de esto. Existe un riesgo de 20% de que las lesiones no tratados pueden convertirse en cancerosas. La exposición continua al sol aumenta el riesgo de malignidad.
  • La displasia del cuello uterino es un crecimiento anormal de las células que revisten el cuello del útero. Este crecimiento puede ser un preludio al cáncer cervical. La displasia cervical se diagnostica con una prueba de Papanicolaou. Son más comunes en mujeres de 25 a 35 años. Ellos pueden eliminarse con crioterapia (congelación), o la conización (se quita el cono de tejido del cuello uterino).
  • La metaplasia de los pulmones es un crecimiento celular anormal que se produce en los bronquios, los tubos que llevan el aire desde la tráquea hasta el pulmón. Los bronquios están revestidos con células glandulares, que pueden cambiar y convertirse en células escamosas. La metaplasia del pulmón es generalmente causada por el tabaquismo.
  • Leucoplasia Son parches en la lengua, en la boca o en la parte interna de la mejilla que ocurren en respuesta a una irritación prolongada. Los parches de leucoplasia también pueden aparecer en los genitales externos femeninos. Aunque la leucoplasia es raramente peligrosa, un pequeño porcentaje son premalignas y, finalmente, puede llegar a ser cancerosas. Muchos cánceres de la boca se producen junto a áreas de leucoplasia.

¿Qué es un tumor maligno?

Los tumores malignos son los tumores cancerosos, tienden a empeorar progresivamente, y potencialmente pueden causar la muerte. A diferencia de los tumores benignos, los tumores malignos crecen rápido, son ambiciosos, buscan nuevos territorios, y se diseminan (hacen metástasis).

Las células anormales que forman un tumor maligno se multiplican a un ritmo más rápido. Los expertos dicen que no hay una línea divisoria clara entre los tumores cancerosos, precancerosos y no cancerosos. Algunos tumores benignos eventualmente se convierten en precancerosos, y luego malignos.

 

Metástasis: La metástasis es el proceso por el cual las células cancerosas se diseminan desde su sitio primario a sitios distantes en el cuerpo humano. Por ejemplo, un paciente puede haber comenzado con melanoma (cáncer de piel), que hace metástasis hasta su cerebro.

Las células cancerosas que hacen metástasis son las mismas que las originales. Si un cáncer de pulmón se disemina al hígado, las células cancerosas que crecen en el hígado son células de cáncer de pulmón que han adquirido la capacidad de invadir otros órganos.

Hay diferentes tipos de tumores, que se componen de tipos específicos de células cancerosas:

  • Carcinoma: Este tipo de cáncer empieza en la piel o en las células más superficiales de los órganos internos.. Los carcinomas pueden ser, por ejemplo, del estómago, de próstata, páncreas, pulmón, hígado, colon o mama. Muchos de los tumores más comunes son de este tipo, especialmente entre los pacientes de mayor edad.
  • Sarcoma: Son tumores que se originan fuera del tejido conectivo, como el cartílago, los huesos, la grasa y los nervios. Se originan en las células mesenquimales fuera de la médula ósea. La mayoría de los sarcomas son tumores malignos. Se les llama según el tipo de célula, tejido o estructura que de las cuales surgen, por ejemplo fibrosarcoma, liposarcoma, angiosarcoma, condrosarcoma, y
  • Linfoma: Los linfomas son un conjunto de enfermedades neoplásicas que se desarrollan en el sistema linfático, que también forman parte del sistema inmunitario del cuerpo humano. A los linfomas también se les llama tumores sólidos hematológicos para diferenciarlos de las leucemias.
  • Tumor de células germinales: Son tumores que surgen de una célula germinal, las células pluripotentes (células que pueden convertirse en cualquier tipo de célula). Los tumores de células germinales más comunes están presentes en el ovario (disgerminoma) o testículos (seminoma). La mayoría de los tumores testiculares son de células germinales. Con menor frecuencia, los tumores de células germinales también pueden aparecer en el cerebro, el abdomen o el pecho.
  • Blastoma: Son tumores derivados de tejidos embrionarios o células “precursoras” inmaduras. Estos tipos de tumores son más comunes en niños que en adultos. “Blastoma” es a menudo la palabra raíz utilizada en las descripciones más largas de los tumores, por ejemplo, el meduloblastoma y el glioblastoma son tipos de tumores cerebrales, el retinoblastoma es un tumor en la retina del ojo, osteoblastoma es un tipo de tumor óseo, mientras que un neuroblastoma es un tumor que se encuentra en los niños y tiene un origen neural.

Fuente: American Cancer Society